As cores incríveis do Oceano. As cores incríveis do Oceano. Creditos: http://umfarolnooceano.blogspot.com

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quinta, 07 fevereiro 2019 13:40

A COR DOS OCEANOS VAI MUDAR

A cor do oceano depende de como a luz do sol interage com o que está na água.

As alterações climáticas estão na origem desta mudança.  Investigadores simularam o crescimento e desenvolvimento dos diferentes micro-organismos vegetais dos diferentes oceanos e perceberam que essa mistura de espécies muda com o aumento das temperaturas.

As alterações climáticas estão a provocar mudanças significativas no fitoplâncton (micro-organismos vegetais) dos oceanos, que vão levar à alteração da cor da água nas próximas décadas. Esta conclusão é resultado de um estudo do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT, na sigla original) divulgado nesta segunda-feira. As cores azuis e verdes vão passar a ser mais intensas na superfície dos oceanos e os satélites à volta do planeta Terra devem detetar essas mudanças de tonalidade, alertando para as transformações em larga escala nos ecossistemas marinhos.

Num artigo publicado na revista Nature Communicationsos investigadores do MIT explicam que desenvolveram um modelo global que simula o crescimento e a interação das diferentes espécies de fitoplâncton, e como a mistura destas espécies em vários locais vai mudar à medida que as temperaturas aumentam. Como o fitoplâncton - constituído por algas microscópicas - absorve e reflete a luz e é responsável pela cor dos oceanos, à medida que o aquecimento global afetar a composição das comunidades de algas, que constituem a base da cadeia alimentar, também a tonalidade do mar vai ser alterada.

Os investigadores fizeram projeções do modelo até final do século e descobriram que em 2100 mais de metade dos oceanos mudará de cor devido às alterações climáticas. As regiões mais azuis, como os subtrópicos, vão ficar ainda mais azuis, sinal de menor quantidade de fitoplâncton (e vida em geral). As regiões mais verdes, como as que estão próximo dos polos, podem ficar ainda mais verdes, em resultado de um aumento da massa vegetal microscópica.

Stephanie Dutkiewicz, do Departamento de Ciências Terrestres, Atmosféricas e Planetárias, principal autora do estudo, afirma que o modelo sugere que as mudanças não serão tão grandes que se vejam facilmente a olho nu mas que irão afetar a cadeia alimentar que o fitoplâncton sustenta.

 

O QUE DÁ COR AOS OCEANOS?

A cor do oceano depende de como a luz do sol interage com o que está na água. As moléculas da água absorvem quase toda a luz do sol exceto a parte azul do espetro, que é refletida de volta. Por isso, regiões do oceano relativamente áridas aparecem, vistas do espaço, com azuis mais profundos.

No caso de haver organismos na água eles podem absorver e refletir diferentes comprimentos de luz. O fitoplâncton contém clorofila, um pigmento que absorve especialmente a parte azul da luz do sol para produzir carbono para a fotossíntese. Como absorve menos luz verde essa luz é refletida, dando às regiões ricas em algas um tom esverdeado.

Dutkiewicz diz que a clorofila não reflete, necessariamente, os sensíveis sinais de mudanças climáticas e que variações podem também ter origem em variáveis naurais. Mas adianta que, através de satélites, é possível fazer medições que reflitam reais sinais de mudança. As alterações climáticas, garante, já estão a mudar a composição do fitoplâncton, e por extensão a cor dos oceanos.

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